Волосы, рili (греч. trichos),— производные эпидермиса, появляются на III месяце внутриутробного периода, покрывают всю кожу, за исключением ладоней, подошв, красной каймы губ, малых половых губ, головки полового члена и внутреннего листка крайней плоти.

Первичные волосы тонкие, имеют вид пушка. В дальнейшем пушок замещается более толстыми вторичными, или постоянными, волосами. К постоянным волосам относятся пушковые волосы тела, или пушок, lanugo, волосы головы, capilli, брови, supercilia, и ресницы, cilia. В период полового созревания под влиянием деятельности органов внутренней секреции (половых желез) появляются третичные волосы: на лице — борода, barba, и усы; волосы подмышки, hirci, волосы лобка, pubes; волосы ноздрей, vibrissae, и в наружном слуховом проходе — волосы уха, tragi.

По отношению к поверхности кожи волосы, как правило, располагаются наклонно и имеют определенное направление, в основном совпадающее с линиями Лангера, образуя дорожки волос, flumina pilorum. Волосы располагаются группами (по 2—7 волос), идущими одна за другой. Так как линии расположения на некоторых участках кожи спиралевидны, повторяющие их рисунок волосы образуют завихрения волос, vortices pilorum, растут веерообразно, особенно вокруг центра. Волосы наружного слухового прохода, ресниц и ноздрей располагаются перпендикулярно. Иногда дорожки волос создают так называемые перекресты волос, cruces pilorum, в ряде случаев определяющие границы областей кожи.

Выделяют корень волоса, radix pili, залегающий в коже, и стержень волоса, scapus pili,— часть, находящаяся над кожей. Корень волоса по отношению к поверхности кожи расположен под углом. Утолщенная часть его носит название луковицы волоса, bulbus pili, в которую снизу погружается сосочек волоса, papilla pili. Волосяной сосочек представляет собой видоизмененный сосочек кожи, несущий сосуды.

Рост волоса происходит за счет матрикса волоса, matrix pili, — ростковых клеток, покрывающих волосяной сосочек. При нарушении питания клеток образование новых клеток прекращается, при этом клетки луковицы подвергаются ороговению, луковица принимает вид колбы и отделяется от сосочка, волос отмирает и выпадает, новый волос формируется уже за счет нового сосочка.

Корневая часть волос окружена внутренним и наружным корневыми влагалищами, они являются продолжением росткового слоя эпидермиса.

Вокруг корневого влагалища располагается фолликул волоса, folliculus pili, состоящий из кожного эпителия и соединительной ткани. Соединительная ткань волосяной сумки образует два слоя: продольный наружный и круговой внутренний. К наружному слою прикрепляются мышцы, поднимающие волосы, mm. arrectores pilorum; при их сокращении стержень волоса поднимается.

Волос состоит из мозгового вещества, medulla pili, коры волоса, cortex pili, и кутикулы, cuticula pili. Мозговое вещество залегает по оси волоса. В пушковых волосах оно отсутствует.

Корковое вещество образует главную массу волоса и состоит из вытянутых роговых клеток, окружающих волос. Корковое вещество содержит пигмент, от которого зависит цвет волос.

Кутикула покрывает волос снаружи и состоит из безъядерных роговых чешуек, squamae, расположенных в виде черепицы.