Железы кожи, glandulae cutis, по своему строению подразделяются на сальные, потовые железы и молочные.

1. Сальные железы, glandulae sebaceae, относятся к голокринным железам, в которых железистые клетки во время секреции разрушаются. По форме это простые ветвящиеся альвеолярные железы; они залегают в коже на всей поверхности тела, за исключением кожи ладоней и подошв.

Сальные железы связаны с фолликулами волоса, folliculi pili, куда открываются выводные протоки сальных желез, ductus glandulae sebaceae. В каждую волосяную сумку открывается от 1 до 3 сальных желез.

В области век, красной каймы губ, сосков молочных желез, головки полового члена (клитора), внутренней поверхности крайней плоти и заднепроходного отверстия, т. е. в тех местах, где волосы отсутствуют, сальные железы открываются непосредственно на поверхности кожи. Жировое вещество, которое выделяют сальные железы, служит смазкой кожи и волос и предупреждает их высыхание.

2. Потовые железы, glandulae sudoriferae, относятся к мерокринным железам, во время секреции их железистые клетки не разрушаются. Мерокринные железы по характеру секрета в свою очередь подразделяются на эккринные и апокринные.

Эккринные железы — это простые мерокринные, выделяющие жидкий секрет. Апокринные железы не являются типичными мерокринными, так как во время секреции их железистые клетки частично отторгаются, но не погибают.

Потовые железы рассеяны почти по всей поверхности тела и особенно многочисленны на ладонях и подошвах. В области красной каймы губ, головки полового члена и внутреннего листка крайней плоти железы отсутствуют.

Потовые железы залегают на границе собственно кожи и подкожной основы или в самой подкожной основе. Они относятся к простым трубчатым железам, имеют форму клубочков, состоящих из многократно извитой трубки. Стенка трубки выстлана одним слоем кубического эпителия, вокруг которого в продольном направлении располагаются гладкие мышечные волокна.

Выводной проток потовой железы — потовый проток, ductus sudoriferus, в области эпидермиса имеет извилистый ход и открывается на гребешке кожи отверстием — потовой порой, porus sudoriferus.

Апокринные железы располагаются преимущественно в коже лобка, подмышечных впадин, паховых сгибов, околососковых кружков и больших половых губ. Они выделяют секрет, имеющий специфический запах. Выделением секрета потовых желез — потоотделением — кожа участвует в теплорегуляции организма и выделении из организма вредных продуктов обмена.

3. Молочные железы, mammae, являются также кожными образованиями. По своему происхождению они представляют собой видоизмененные потовые железы.