Орган обоняния, organum olfactorium, представляет собой периферический аппарат обонятельного анализатора.

Он располагается в слизистой оболочке носа, где занимает область верхнего носового хода и задневерхнего отдела перегородки, получившую название обонятельной области слизистой оболочки носа, regio olfactoria tunicae mucosae nasi .

Этот отдел слизистой оболочки носа отличается от остальных ее участков своей толщиной и желтовато-коричневой окраской, содержит обонятельные железы, glandulae olfactoriae.

Эпителий слизистой оболочки обонятельной области носит название обонятельного эпителия, epithelium olfactorium. Он является непосредственно рецепторным аппаратом обонятельного анализатора и представлен тремя видами клеток: обонятельными нейросекреторными клетками, cellulae neurosensoriae olfactoriae, поддерживающими клетками, cellulae sustentaculares, и базальными клетками, cellulae basales.

Обонятельные клетки веретенообразные и заканчиваются на поверхности слизистой оболочки обонятельными пузырьками, снабженными ресничками. Противоположный конец каждой обонятельной клетки продолжается в нервное волокно. Такие волокна, соединяясь в пучки, образуют обонятельные нервы , которые, вступив в полость черепа через отверстия решетчатой пластинки решетчатой кости, передают раздражения первичным центрам обоняния, а оттуда к корковому концу обонятельного анализатора .