Полукружные протоки, ductus semicirculares , всего три: передний, латеральный и задний, ductus semicirculares anterior, lateralis et posterior, залегают в полости соответствующих костных полукружных каналов.

Повторяя форму последних, каждый полукружный проток имеет изогнутую часть и два конца — перепончатые ножки, crura membranacea. Одна из ножек оканчивается ампулообразным расширением — эта ампулярная перепончатая ножка, crus membranaceum ampullaris, другая непосредственно открывается в эллиптический мешочек простой перепончатой ножкой, crus membranaceum simplex. Нерасширенные концы переднего и заднего полукружных протоков соединяются вместе, образуя общую перепончатую ножку, crus membranaceum commune, которую считают задним выпячиванием эллиптического мешочка.

Стенки полукружных протоков соединяются с костными стенками этой части улитки посредством соединительнотканных тяжей .

1—ductus semicircularis; 2 — epithelium ductus semicircularis;

3—trabecula perilymphatica; 4 — ductus perilymphaticus; 5 — arteria.

Сама стенка полукружного протока образуется двумя слоями: наружным, являющимся собственной мембраной полукружного протока, membrana propria ductus semicircularis, и представляющим собой подэпителиальный слой соединительной ткани, и внутренним слоем — базальной мембраной полукружного протока, membrana basalis ductus semicircularis, несущей эпителий полукружного протока, epithelium ductus semicircularis.

Полукружные протоки располагаются эксцентрично по отношению к костным стенкам, таким образом, что выпуклая, или наружная, стенка полукружных протоков прилегает к костным стенкам и прочно соединяется с ними. Перилимфатическое пространство полукружных каналов находится со стороны вогнутой поверхности полукружных протоков.

Ампулярные перепончатые ножки полукружных протоков широко сообщаются с полостью эллиптического мешочка. На наружной поверхности каждой перепончатой ампулы: передней, задней и латеральной, ampullae membranaceae anterior, posterior et lateralis,— имеется поперечно идущая ампулярная бороздка, sulcus ampullaris. Указанные бороздки являются местом выхода нервов каждой ампулы.

На внутренней поверхности ампулы бороздке соответствует ампулярный гребешок, crista ampullaris, занимающий 1/3 — 1/2 окружности ампулы. Поверхность гребешков покрыта рецепторами анализатора равновесия — волосковыми сенсорными клетками, где начинаются волокна переднего, латерального и заднего ампулярных нервов.