Улитка, cochlea , начинается в передненижнем отделе наружной стенки преддверия, где имеется углубление, которому соответствует со стороны барабанной полости мыс.

Отсюда начинается канал улитки. Он спирально загибается и образует 2 1/2— 2 3/4 витка, вследствие чего его называют спиральным каналом улитки, canalis spiralis cochlea.

Стенки канала образованы костным веществом этой части лабиринта и покрыты слуховыми зубчиками, dentes acustici, представляющими собой фибрилляторные утолщения, разделенные бороздками, особенно плотно покрывающими верхнюю часть спирального канала улитки.

Начальная часть канала улитки отделена от барабанной полости медиальной стенкой последней, обусловливая образование на ней мыса.

Первый виток улитки называют основным, второй — средним и последний — верхушечным завитком.

Улитка имеет коническую форму. Различают основание улитки, basis cochleae, шириной 7—9 мм и верхушку — купол улитки, cupula cochleae.

Расстояние от основания до верхушки равно 4—5 мм. Основание улитки обращено медиально к внутреннему слуховому проходу, верхушка — латерально, в сторону барабанной полости и мышечно-трубного канала.

В соответствии с ходом спирального канала в центре улитки имеется конусообразная ось улитки, называемая стержнем, modiolus. Стержень состоит из губчатой костной ткани и образует внутреннюю стенку спирального канала. Его широкая часть, или основание стержня, basis modioli, обращено к внутреннему слуховому проходу и имеет множество отверстий, которые переходят в продольные каналы стержня, canales longitudinales modioli, образующие продырявленный спиральный путь, tractus spiralis foraminosus. Продольные каналы оканчиваются в спиральном канале стержня, canalis spiralis modioli. Верхушка стержня не доходит до вершины улитки, а переходит в тонкую костную пластинку стержня, lamina modioli. Эта пластинка служит промежуточной стенкой между вторым и третьим завитками улитки.

Завитки улитки отделены один от другого промежуточной стенкой, которая образована костным веществом улитки. В полость спирального канала на всем его протяжении вдается костная спиральная пластинка, lamina spiralis ossea . Она отходит от стержня улитки и, направляясь в сторону периферической стенки спирального канала, заканчивается, не доходя до нее, на середине поперечника канала.

Спиральная пластинка начинается на внутренней стенке преддверия вблизи окна улитки. Поднимаясь к вершине улитки, спиральная пластинка заканчивается в области последнего завитка изогнутым краем — крючком спиральной пластинки, hamulus laminae spiralis.

Основание спиральной пластинки толще, чем его свободный край, и содержит на всем протяжении спиральный канал стержня. Последний соединен посредством продольных каналов стержня с отверстиями в области основания улитки и посредством спиральной щели, проходящей на всем протяжении спиральной пластинки,— со спиральным органом.

Кроме костной спиральной пластинки, в улитке различают еще вторичную спиральную пластинку, lamina spiralis secundaria. Она представляет собой небольшой костный гребешок шириной 0,5 мм, который находится на наружной стенке основания завитка улитки и заканчивается на середине его длины.

От свободного края костной спиральной пластинки к противоположной стенке улитки на всем протяжении натянута спиральная мембрана, membrana spiralis, она является частью перепончатой улитки .

Костная спиральная пластинка вместе с улитковым протоком делит полость спирального канала на две части, или лестницы: верхнюю, называемую лестницей преддверия, и нижнюю — барабанную лестницу.

Обе лестницы объединяются в перилимфатическое пространство, spatium perilymphaticum, к которому относят также перилимфатический проток, ductus perilymphaticus, представляющий собой удлиненную часть перилимфатического пространства, углубляющегося в водопровод преддверия.

Лестница преддверия, scala vestibuli, начинается в переднем отделе преддверия, поднимается по верхней поверхности спиральной пластинки до верхушки улитки, где в области крючка спиральной пластинки, hamulus laminae spiralis, переходит в барабанную лестницу. Место перехода лестницы преддверия в барабанную лестницу называется геликотрема, helicotrema, и представляет собой небольшое отверстие.

Барабанная лестница, scala tympani, начинается в области геликотремы, идет по нижней поверхности спиральной пластинки в сторону основания улитки. Совершив 2 1/2 — 2 3/4 оборота, барабанная лестница слепо заканчивается в области начального отдела завитка улитки. Здесь на наружной стенке барабанной лестницы располагается окно улитки, которое затянуто вторичной барабанной перепонкой. Передний край окна улитки ограничен гребешком окна улитки, впереди которого в области дна барабанной лестницы начинается водопровод улитки, aqueductus cochleae, представляющий собой узкий костный канал, связывающий перилимфатическое пространство улитки с подпаутинным пространством.

Указанный канал начинается воронкообразным расширением и, пройдя через толщу пирамиды височной кости, заканчивается на ее нижней поверхности наружным отверстием канальца улитки, apertura externa canaliculi cochleae, кпереди от яремной ямки.