Барабанная полость, cavitas tympanica , представляет собой щелевидную полость в толще основания пирамиды височной кости. Она выстлана слизистой оболочкой, которая покрывает шесть ее стенок и продолжается сзади в слизистую оболочку ячеек сосцевидного отростка височной кости, а впереди — в слизистую оболочку слуховой трубы.

Наружная перепончатая стенка, paries membranaceus, барабанной полости на большем протяжении образуется внутренней поверхностью барабанной перепонки, выше которой в образовании указанной стенки принимает участие верхняя стенка костной части слухового прохода.

Внутренняя лабиринтная стенка, paries labyrinthicus, барабанной полости является в то же время наружной стенкой преддверия внутреннего уха.

В верхнем отделе этой стенки имеется небольшое углубление—ямочка окна преддверия, fossula fenestrae vestibuli, в которой имеется окно преддверия, fenestra vestibuli ,— овальное отверстие, прикрытое основанием стремени.

Впереди ямочки окна преддверия на внутренней стенке оканчивается перегородка мышечно-трубного канала в виде улиткового отростка, processus cochleariformis.

Ниже окна преддверия располагается округлое возвышение — мыс, promontorium, на поверхности которого имеется вертикально идущая борозда мыса, sulcus promontorii.

Книзу и кзади от мыса расположена воронкообразная ямочка окна улитки, fossula fenestrae cochleae, где расположено круглое окно улитки, fenestra cochleae .

Ямочку окна улитки ограничивает сверху и сзади костный валик — подставка мыса, subiculum promontorii.

Окно улитки закрыто вторичной барабанной перепонкой, membrana tympani secundaria . Она прикрепляется к шероховатому краю этого отверстия — гребешку окна улитки, crista fenestrae cochleae.

Над окном улитки и позади мыса находится небольшое углубление, называемое барабанной пазухой, sinus tympani.

Верхняя покрышечная стенка, paries tegmentalis, барабанной полости образована костным веществом соответствующего участка каменистой части височной кости, получившим благодаря этому название крыши барабанной полости, tegmen tympani. В этом месте барабанная полость образует обращенное кверху надбарабанное углубление, recessus epitympanicus, а наиболее глубокий ее участок получил название купольной части, pars cupularis.

Нижняя стенка (дно) барабанной полости называется яремной стенкой, paries jugularis, благодаря тому, что костное вещество этой стенки принимает участие в образовании яремной ямки. Эта стенка неровная и содержит воздухоносные барабанные ячейки, cellulae tympanicae, а также отверстие барабанного канальца. Яремная стенка несет небольшой шиловидный выступ, prominentia styloidea, являющийся основанием шиловидного отростка.

Задняя сосцевидная стенка, paries mastoideus, барабанной полости имеет отверстие — вход в пещеру, aditus ad antrum. Он ведет в сосцевидную пещеру, antrum mastoideum, которая в свою очередь сообщается с сосцевидными ячейками, cellulae mastoideae.

На медиальной стенке входа располагается возвышение — выступ латерального полукружного канала, prominentia canalis semicircularis lateralis, ниже него имеется идущий дугообразно спереди назад и книзу выступ лицевого канала, prominentia canalis facialis.

В верхнем медиальном отделе этой стенки находится пирамидальное возвышение, eminentia pyramidalis, с заложенной в его толще стременной мышцей, m. stapedius.

На поверхности пирамидального возвышения располагается небольшое углубление — ямка наковальни, fossa incudis, в которую входит короткая ножка наковальни.

Несколько ниже ямки наковальни, на передней поверхности пирамидального возвышения, под выступом лицевого нерва располагается задняя пазуха, sinus posterior, а ниже, над шиловидным выступом открывается барабанная апертура канальца барабанной струны, apertura tympanica canaliculi chordae tympani.

Передняя сонная стенка, paries caroticus, барабанной полости несет на себе барабанные ячейки, cellulae tympanicae. Нижний отдел ее образован костным веществом задней стенки канала внутренней сонной артерии, выше которого располагается барабанное отверстие слуховой трубы, ostium tympanicum tubae auditivae.

Клиницисты барабанную полость условно делят на три отдела: нижний, средний и верхний.

К нижнему отделу барабанной полости (hypotympanum) относят часть ее между нижней стенкой барабанной полости и горизонтальной плоскостью, проведенной через нижний край барабанной перепонки.

Средний отдел барабанной полости (mesotympanum) занимает большую часть барабанной полости и соответствует той ее части, которая ограничена двумя горизонтальными плоскостями, проведенными через нижний и верхний края барабанной перепонки.

Верхний отдел барабанной полости (epitympanum) находится между верхней границей среднего отдела и крышей барабанной полости.