Барабанная перепонка, membrana tympani (греч. myrinx), находится на границе между наружным и средним ухом и фактически является одной из стенок среднего уха (барабанной полости), наклонена вперед и вниз.

Она образована соединительной тканью, которая со стороны наружного слухового прохода покрыта кожным слоем, stratum cutaneum, а со стороны среднего уха — слизистым слоем, stratum mucosum.

По периферии барабанная перепонка утолщена, образуя край барабанной перепонки. На большей части своего протяжения этот край фиксирован посредством волокнисто-хрящевого кольца, anulus fibrocartilagineus, в барабанной борозде, sulcus tympanicus.

Эта большая часть барабанной перепонки, более плотно натянутая, называется натянутой частью, pars tensa. Вверху на небольшом протяжении у барабанной вырезки барабанная перепонка менее напряжена, образуя ненатянутую часть, pars flaccida. Последняя отделена от остальной части барабанной перепонки посредством передней и задней молоточковых складок.

Обе они начинаются от молоточкового выступа, prominentia mallearis, образованного рукояткой молоточка, и идут соответственно вперед и назад к большой и малой остям, spinae tympanica major et minor, барабанной части височной кости.

Наружная поверхность барабанной перепонки несколько вогнута внутрь и имеет вид воронки, центральная часть которой фиксирована у рукоятки молоточка и называется пупком барабанной перепонки, umbo membranae tympani.

Рукоятка молоточка располагается с внутренней стороны барабанной перепонки и просвечивает через ее толщу, обусловливая наличие на ее наружной поверхности молоточковой полоски, stria mallearis. Последняя простирается от пупка до места соединения барабанной перепонки с наружным отростком молоточка, т. е. до молоточкового выступа.