Наружный слуховой проход, meatus acusticus externus , является непосредственным продолжением ушной раковины. Он представляет собой изогнутую трубку, которая вначале идет назад и кверху, а затем направляется вперед и вниз и слепо заканчивается у барабанной перепонки, membrana tympani.

Длина наружного слухового прохода составляет 3,5 см. Внутренняя поверхность наружного слухового прохода выстлана кожей. В ней залегают сальные железы, волосяные мешочки, а также железы, выделяющие ушную серу, которые называются железами ушной серы, glandulae ceruminosae .

Число волосков и желез уменьшается по мере приближения к барабанной перепонке, и в самой глубокой части наружного слухового прохода железы и волоски отсутствуют. Кожа наружного слухового прохода сращена с подлежащей надхрящницей и с надкостницей.

Стенка наружного слухового прохода в начальном отделе (1/3) состоит из хряща и соединительной ткани, образующих хрящевой наружный слуховой проход, meatus acusticus externus cartilagineus, а на всем остальном протяжении (2/3) образована костным веществом височной кости, составляющим костную часть наружного слухового прохода.

Хрящ слухового прохода, cartilage meatus acusticus, является непосредственным продолжением хряща ушной раковины. Он желобовато изогнут и образует только нижнюю и переднюю стенки слухового прохода; остальные стенки: задняя и верхняя — образованы соединительной тканью. Хрящевая часть наружного слухового прохода соединена с костной при помощи плотной соединительной ткани.

Эта связка соединяет внутренний край хрящевой части слухового прохода с наружным слуховым отверстием височной кости.

В костной части наружного слухового прохода различают 4 стенки, из которых верхняя образована чешуйчатой частью височной кости, а остальные — ее барабанной частью.

Длина стенок наружного слухового прохода неодинакова. Нижняя стенка длиннее верхней и образует с барабанной перепонкой острый угол, а верхняя— тупой.