Эмбриональная закладка органа зрения — глаза  — происходит на 3-й неделе внутриутробного периода, а развитие глаза заканчивается в первые школьные годы.

А — эмбрион 14 сомитов. Б — эмбрион 4,5 мм. В—эмбрион 5 мм.

Г — эмбрион 7 мм. Д—8,5-недельный эмбрион длиной 33 мм. Е—9,5-недельный эмбрион длиной 48 мм.

1 — стенка переднего мозга; 2—глазная бороздка; 3 — глазной пузырь;

4—хрусталиковая плакода; 5 — хрусталиковый пузырек; 8—хрусталик;

6—пигментный слой; 7 — чувствительный слой; 9—роговица; 10 — веко;

11—передняя камера; 12 — зрительный нерв; 13—центральная артерия сетчатки;

16 — закладка глазной мышцы; 15—мышцы глазного яблока; 14—стекловидное тело;

18 — конъюнктива; 17 — край радужки.

Глаз состоит из нескольких образований, каждое из которых развивается из разных эмбриональных элементов. Так, хрусталик возникает из эктодермального эпителия области головы.

Сетчатка закладывается из стенки переднего мозгового пузыря. Склера и сосудистая оболочка развиваются из окружающей мезенхимы.

Мышцы, приводящие в движение глаз, возникают из клеток мезенхимы. Веки развиваются из участков кожи. У новорожденного в связи с недоразвитием полости глазницы глазное яблоко с окружающими его образованиями не полностью располагается в орбите, а выступает несколько кнаружи, выпячивается.

Сравнительные размеры глазного яблока новорожденного и взрослого соответственно следующие: поперечный диаметр 16,7 и около 24 мм, продольный диаметр — 17,3 и около 24,3 мм. Глазное яблоко наиболее интенсивно развивается в первые 5—7 лет после рождения.

Различные образования глазного яблока имеют определенные особенности, обусловленные возрастом. Так, у новорожденного и ребенка первых лет жизни хрусталик более прозрачен, по форме более выпуклый, чем у взрослого; роговица немного толще; сосудистая оболочка тоньше у новорожденного, чем у взрослого; мало пигментирована радужка; очень тонкая склера у новорожденного пластична и растяжима. По мере роста ребенка указанные особенности отдельных образований глазного яблока, в частности форма роговицы и хрусталика, их выпуклость, меняются, что происходит к 9—12 годам; это в значительной степени приближает глазное яблоко растущего ребенка к состоянию органа зрения у взрослого человека.