В области грудной клетки различают передние и задние межреберные лимфатические сосуды.

Эти сосуды собирают лимфу из мышц и костей грудной клетки, а также из поверхностного и глубокого лимфатических сплетений реберной плевры.

Передние межреберные лимфатические сосуды вступают в окологрудинные лимфатические узлы, которые располагаются в грудной полости вместе с внутренними грудными сосудами, принимая выносящие сосуды передних верхних диафрагмальных и передних средостенных узлов.

Выносящие лимфатические сосуды впадают с левой стороны в грудной проток, а с правой — в правый лимфатический проток.

Задние межреберные лимфатические сосуды идут по межреберьям назад, принимают отводящие лимфатические сосуды области спины и впадают в межреберные и предпозвоночные лимфатические узлы.Выносящие сосуды этих узлов при посредстве нескольких ответвлений впадают в начальный отдел грудного протока, в пределах его цистерны. Часть сосудов вступает в задние средостенные лимфатические узлы, выносящие сосуды которых с левой стороны также впадают в грудной проток, а справа — в правый лимфатический проток.