Лимфатические сосуды и узлы грудной полости, делятся на две группы: лимфатические сосуды и узлы переднего средостения и лимфатические сосуды и узлы заднего средостения.

1. Передние средостенные лимфатические узлы, nodi lymphatici mediastinales anteriores , включают узлы, расположенные в верхнем средостении. К ним относится ряд одиночных узлов, залегающих на передней поверхности дуги аорты и плечеголовных вен.

2. Окологрудинные (парастернальные) лимфатические узлы, nodi lymphatici parasternales, располагаются по ходу a. thoracica interna.

3. Окологрудные (парамаммарные) лимфатические узлы, nodi lymphatici paramammarii , залегают по ходу нижней части a. thoracica lateralis.

4. Предперикардиалъные лимфатические узлы, nodi lymphatici prepericardiales, и латеральные перикардиальные лимфатические узлы, nodi lymphatici pericardiales laterales, представлены одиночными узлами, залегающими соответственно на нижнепередней и латеральных поверхностях перикарда.

5. Верхние диафрагмальные лимфатические узлы, nodi lymphatici phrenici superiores , располагаются как в переднем, так и в заднем средостении. В переднем средостении они залегают у места прикрепления диафрагмы к VII ребру и мечевидному отростку и впереди нижней полой вены.

В заднем средостении выделяют следующие узлы.

1. Межреберные лимфатические узлы, nodi lymphatici intercostales , располагаются на головках ребер. Кроме того, одиночные лимфатические узлы залегают в задней части межреберных промежутков.

2. Предпозвоночные лимфатические узлы, nodi lymphatici prevertebrales, представлены одиночными узлами, залегающими вдоль передней и боковых поверхностей нижней половины грудного отдела позвоночного столба.

3. Задние средостенные лимфатические узлы, nodi lymphatici mediastinales posteriores , представлены множеством лимфатических узлов, разделенных на группы по топографическому признаку:

а) легочные юкстапищеводные узлы, nodi lymphatici juxtaesophageales pulmonales, располагаются вблизи пищевода, главным образом на уровне ворот легких;

б) трахеобронхиальные лимфатические узлы, nodi lymphatici tracheobronchiales, залегают в области грудной части трахеи и корней легких, в пределах от главных бронхов до средостенной поверхности легких. Различают верхние и нижние трахеобронхиальные лимфатические узлы, nodi lymphatici tracheobronchiales superiores et inferiores . Первые располагаются на протяжении от ворот легких до разделения трахеи, вторые — под разделением трахеи между главными бронхами. Одиночные лимфатические узлы встречаются в области ворот легких и в углах ветвления долевых и сегментарных бронхов и сосудов;

в) околотрахеальные лимфатические узлы, nodi lymphatici paratracheales, залегают у боковых поверхностей трахеи, а также впереди нее.

4. Верхние диафрагмальные лимфатические узлы, nodi lymphatici phrenici superiores , располагаются на диафрагме вблизи аортального отверстия. Часть этих узлов залегает в переднем средостении.