Нижняя полая вена, v. cava inferior , собирает кровь от нижних конечностей, стенок и органов таза и брюшной полости.

Начинается на правой переднебоковой поверхности IV — V поясничных позвонков. Образуется из слияния двух общих подвздошных вен, левой и правой, vv. iliacae communes dextra et sinistra, и следует вверх и немного вправо по боковой поверхности тел позвонков к отверстию нижней полой вены диафрагмы.

Левая поверхность вены на большом протяжении соприкасается с аортой. Задняя поверхность прилегает вначале к правой большой поясничной мышце (к латеральному краю), а затем к правой ножке диафрагмы.

Позади вены проходят правые поясничные артерии, аа. lumbales dextrae, и правая почечная артерия, a. renalis dextra. На уровне последней вена расширена, отклоняется немного вправо, проходит впереди медиального края правого надпочечника на заднюю часть диафрагмальной поверхности печени в борозду нижней полой вены.

Затем вена проходит через отверстие полой вены диафрагмы и, попадая в полость перикарда, сразу впадает в правое предсердие.

На передней поверхности вены располагаются снизу вверх: корень брыжейки тонкой кишки и правая яичковая артерия, a. testicularis, горизонтальная часть двенадцатиперстной кишки, над которой находятся головка поджелудочной железы и частично нисходящая часть двенадцатиперстной кишки. Еще выше проходит корень брыжейки поперечной ободочной кишки. Самый верхний конец вены немного расширен и с трех сторон окружен веществом печени.

Участки передней поверхности нижней полой вены внизу от места образования и до уровня корня брыжейки тонкой кишки, а вверху от уровня корня брыжейки поперечной ободочной кишки до нижнего края печени покрыты брюшиной.

Нижняя полая вена принимает две группы ветвей: пристеночные и внутренностные вены.