Наружная яремная вена, v. jugularis externa , образуется на уровне угла нижней челюсти под ушной раковиной путем слияния двух венозных стволов: крупного анастомоза между наружной яремной веной и занижнечелюстной веной, v. retromandibularis, и образующейся позади ушной раковины задней ушной веной, v. auricularis posterior.

Наружная яремная вена от места своего образования спускается отвесно вниз по наружной поверхности грудино-ключично-сосцевидной мышцы, залегая непосредственно под подкожной мышцей шеи. Примерно на середине длины грудино-ключично-сосцевидной мышцы она достигает ее заднего края и следует по нему; не дойдя до ключицы, проникает через поверхностную фасцию шеи и впадает либо в подключичную вену, либо во внутреннюю яремную вену, а иногда в венозный угол — место слияния v. jugularis interna и v. subclavia. Наружная яремная вена имеет клапаны.

В наружную яремную вену впадают следующие вены.

1. Задняя ушная вена, v. auricularis posterior, собирает венозную кровь из поверхностного сплетения, располагающегося позади ушной раковины. Она имеет связь с сосцевидной эмиссарной веной, v. emissaria mastoidea.

2. Затылочная ветвь, v. occipitalis, собирает венозную кровь от венозного сплетения головы. Впадает в наружную яремную вену ниже задней ушной. Иногда, сопровождая затылочную артерию, затылочная вена впадает во внутреннюю яремную вену.

3. Надлопаточная вена, V. suprascapularis, сопровождает одноименную артерию в виде двух стволов, которые соединяются в один ствол, впадающий в концевой отдел наружной яремной вены или в подключичную вену.

4. Поперечные вены шеи, vv. transversae cervicis, являются спутницами одноименной артерии, причем иногда они впадают общим стволом с надлопаточной веной.

5. Передняя яремная вена, V. jugularis anterior, образуется из кожных вен подбородочной области, направляется вниз вблизи средней линии, залегая вначале на наружной поверхности челюстно-подъязычной мышцы, а затем — на передней поверхности грудино-щитовидной мышцы. Над яремной вырезкой грудины передние яремные вены обеих сторон вступают в межфасциальное надгрудинное пространство и соединяются между собой посредством хорошо развитого анастомоза — яремной венозной дуги, arcus venosus jugularis. Затем передняя яремная вена отклоняется кнаружи и, пройдя позади m. sternocleidomastoideus, впадает в наружную яремную вену перед впадением ее в подключичную вену, реже впадает в подключичную вену.

Можно отметить, что передние яремные вены обеих сторон иногда сливаются, образуя срединную вену шеи.