Непарная вена, v. azygos, и полунепарная вена, v. hemiazygos , собирают кровь главным образом из стенок брюшной и грудной полостей.

Обе вены начинаются в нижнем отделе поясничной области: непарная — справа, полунепарная — слева как продолжение восходящих поясничных вен.

Правая и левая восходящие поясничные вены, vv. lumbales ascendentes dextra et sinistra, сообщаются внизу с общими подвздошными венами, vv.iliacae communes, или с латеральными крестцовыми венами, vv. sacrales laterales, и следуют кверху, располагаясь позади большой поясничной мышцы и впереди поперечных отростков поясничных позвонков. Здесь они широко анастомозируют с поясничными венами, vv. lumbales, представляя как бы систему анастомозов между ними.

Направляясь далее кверху, правая и левая восходящие поясничные вены постепенно приближаются к срединной плоскости и уже на уровне I поясничного позвонка лежат на переднебоковой поверхности тела позвонка. Затем каждая из них через щель в диафрагме проникает в грудную полость. Вместе с венами с каждой стороны проходит большой внутренностный нерв, n. splanchnicus major.

После того как восходящие поясничные вены вступили в заднее средостение, они получают другое название: правая становится непарной веной, v. azygos, а левая — полунепарной веной, v. hemiazygos.

Непарная вена, v. azygos, направляется вверх по правой переднебоковой поверхности грудного отдела позвоночного столба, пересекает переднюю поверхность правых задних межреберных артерий, аа. intercostales posteriores dextrae, располагаясь позади правого края пищевода, справа от нисходящей части аорты и от грудного протока.

На уровне IV—V грудного позвонка непарная вена отклоняется немного вправо и назад, огибает заднюю поверхность корня легкого и на уровне тела III грудного позвонка поворачивает вперед. Образовав дугу непарной вены, arcus v. azygos, обращенную выпуклостью кверху, вена перебрасывается через правый бронх и сразу же впадает в верхнюю полую вену. Непарная вена у места впадения имеет два клапана.

В непарную вену впадают: правая верхняя межреберная вена, v. intercostalis superior dextra, пищеводные вены, vv. esophageales, перикардиальные вены, vv. pericardiales, бронхиальные вены, vv. bronchioles, задние межреберные вены, vv. intercostales posteriores (IV—XI), полунепарная вена, v. hemiazygos, и верхние диафрагмальные вены, vv. phrenicae superiores.

Полунепарная вена, v. hemyazygos, вступив в грудную полость, направляется вверх по левой боковой поверхности позвоночного столба, кзади и кнаружи от аорты, пересекая спереди аа. intercostales posteriores.

На уровне X—XII грудных позвонков полунепарная вена заворачивает вправо и идет по передней поверхности позвоночного столба позади аорты, пищевода и грудного протока. Затем она пересекает переднюю поверхность позвоночного столба поперек или косо (снизу вверх и слева направо) и на уровне VIII грудного позвонка впадает в непарную вену.

Полунепарная вена короче и несколько тоньше, чем непарная вена. Она принимает пищеводные вены, vv. esophageales, медиастинальные вены, vv. mediastinales, задние межреберные вены (VII—XI), vv. intercostales posteriores (VII—XI), всего 4—6, и подреберную вену, v. subcostalis; добавочную полунепарную вену, v. hemiazygos accessoria.

Добавочная полунепарная вена, v. hemiazygos accessoria, залегает в заднем средостении. Она образуется из 3—4 верхних задних межреберных вен левой стороны и следует сверху вниз по левой боковой поверхности позвоночного столба, впадая в v. hemiazygos или непосредственно в v. azygos.

Добавочная полунепарная вена анастомозирует с левой плечеголовной веной.