Верхняя полая вена, v. cava superior, образуется в переднем средостении, позади хряща правого I ребра, у грудины, из соединения двух, правой и левой, плечеголовных вен, vv. brachiocephalicae dextra et sinistra.

Направляется вниз,на уровне II ребра вступает в перикардиальную полость, а несколько ниже, на уровне соединения хряща правого Ш ребра с грудиной, впадает в правое предсердие.

Впереди верхней полой вены расположены вилочковая железа и отделенное листками плевры правое легкое.

Правая окружность вены прилегает к медиастинальной плевре правого легкого и к проходящему здесь правому диафрагмальному нерву, n. phrenicus dexter, левая окружность соприкасается с восходящей частью аорты, pars ascendens aortae.

Задняя поверхность вены в нижнем отделе прилегает к передней поверхности корня правого легкого.

Верхняя полая вена клапанов не имеет.

В верхнюю полую вену впадают: медиастинальные вены, vv. mediastinales; перикардиальные вены, vv. pericardiacae; сзади, на уровне верхнего края правого бронха, непосредственно перед вступлением в перикард, в нее впадает непарная вена, v. azygos.