Грудной отдел симпатического ствола залегает по обеим сторонам позвоночного столба, от I до XII грудного позвонка, приблизительно по линии головок ребер; пересекает межреберные сосуды спереди, будучи прикрыт листком внутригрудной фасции и париетальной плеврой.

Нервы области заднего средостения; вид сзади .

(Позвоночный столб, ребра и сосуды удалены.)

1 — правый средний шейный узел;2 — нижний констриктор глотки;

3—позвоночный узел;4—правый шейно-грудной (звездчатый) узел;

5 — нижний шейный сердечный нерв; 6 — пищеводные ветви правого возвратного нерва;

7 — пищевод; 8 — коллатеральный ствол;

9—аортальное сплетение; 10—пятый грудной узел нравого симпатического ствола;

II — ветвь к пищеводному сплетению правого блуждающего нерва; 12 — соединительные ветви аортального сплетения;

13—задний блуждающий ствол; 14 — соединительные ветви девятого грудного узла правого симпатического ствола;

15 — правый большой внутренностный нерв; 16—диафрагма;

17—пищеводное отверстие диафрагмы; 18 — левый большой внутренностный нерв;

19 — спинномозговой узел; 20 — ветвь к пищеводному сплетению левого блуждающего нерва;

21 —соединительные ветви аортального сплетения; 22 — пятый грудной узел левого симпатического ствола;

23 — соединительные ветви четвертого грудного узла симпатического ствола; 24—дуга аорты (отрезана);

25—левый возвратный гортанный нерв; 26—симпатические ветви к аортальному сплетению;

27 — левый шейно-грудной (звездчатый) узел; 28—левый средний шейный узел симпатического ствола.

Медиально от правого симпатического ствола проходит непарная вена, медиально от левого — полунепарная вена.

Грудной отдел симпатического ствола включает в себя 10—12 несколько упрощенной, неправильной треугольной формы узлов, из которых верхние крупнее нижних; наиболее крупным является первый грудной узел.

Межузловые ветви состоят из 1—3 пучков разной длины и толщины. Из латерального края каждого из узлов выходят серые соединительные ветви к спинномозговым, в данном случае межреберным, нервам, а от медиальной стороны отходят ветви на периферию — к органам, сплетениям и т. д. Серые соединительные ветви могут присоединяться не только к межреберному нерву, лежащему на уровне данного узла, но и к выше — и нижележащему нерву.

Первый грудной узел  располагается позади подключичной артерии, на уровне головки I ребра. По форме он иногда бывает звездчатым, иногда неправильной треугольной формы. Как было отмечено, в большинстве случаев он сливается с нижним шейным узлом, образуя шейно-грудной (звездчатый) узел, или, реже, со вторым грудным симпатическим узлом.

Ветви грудных узлов:

1, Грудные сердечные нервы, nn. саrdiaci thoracici, отходят главным образом от первого грудного узла (иногда от второго, третьего и даже четвертого и пятого грудных узлов). На пути к сердцу между ними и нижним шейным сердечным нервом, а также между ними и сердечными ветвями блуждающего нерва имеются соединительные ветви.

2. Соединительные ветви отходят почти от каждого грудного узла симпатического ствола. Среди них различают:

1) соединительные ветви с блуждающим нервом;

2) соединительные ветви с возвратным гортанным нервом;

3) тонкие ветви, отходящие от медиального края верхних 5—6 узлов, принимают участие в иннервации сосудов и внутренностей, залегающих в грудной полости.

Направляясь медиально, ряд ветвей достигает стенок межреберных сосудов, непарной вены (справа) и полунепарной вены (слева), а также грудного протока. Другие ветви входят в состав грудного аортального сплетения, plexus aorticus thoracicus, которое в начальных отделах связано с сердечным сплетением, plexus cardiacus, внизу — с чревным сплетением, plexus celiacus, и его производными; ряд ветвей вступает в сплетения внутренних органов: пищеводные ветви — в пищеводное сплетение, plexus esophageus, легочные ветви, rr. pulmonales,— в легочное сплетение, plexus pulmonalis.

Все указанные ветви, расположенные медиальнее симпатического ствола, по своему ходу соединяются между собой различной длины и толщины тонкими нервами с включенными в них разной величины нервными узлами, соединенными в свою очередь продольно идущими нервами, тем самым как бы образуя так называемый коллатеральный ствол.

3. Большой грудной внутренностный нерв, n. splanchnicus thoracicus major , содержит преимущественно предузловые волокна и берет начало 3—5 ветвями от переднемедиальной поверхности пятого-девятого грудного узла.

Располагаясь на боковой поверхности тел позвонков, все составляющие его ветви приблизительно на уровне IX— X позвонков соединяются в один ствол.

Последний направляется медиально и вниз к поясничной части диафрагмы, пройдя через которую справа вместе с непарной веной, а слева — с полунепарной веной, проникает в брюшную полость, где входит в состав чревного сплетения, plexus celiacus.

От него отходят нервы к грудному аортальному сплетению, к ветвям, образующим малый грудной внутренностный нерв, и к близлежащим участкам средостенной плевры. В большом внутренностном нерве залегают одиночные внутриствольные нервные клетки и довольно часто образуется небольшой грудной внутренностный узел, ganglion thoracicus splanchnicum.

4. Малый грудной внутренностный нерв, n. splanchnicus thoracicus minor , также состоит в основном из предузловых волокон. Он берет начало 2—3 ветвями от десятого и одиннадцатого грудных узлов, следует чаще по тому же направлению, что и большой грудной внутренностный нерв и с ним (реже вместе с симпатическим стволом) проходит через диафрагму в брюшную полость, где делится на ряд ветвей. Меньшая часть ветвей входит в состав чревного сплетения, большая— в состав почечного сплетения — почечная ветвь, r. renalis.

5. Низший грудной внутренностный нерв, n. splanchnicus thoracicus imus,— непостоянная ветвь, берет начало от двенадцатого (иногда от одиннадцатого) грудного узла, следует по ходу малого внутренностного нерва и входит в состав почечного сплетения.

Все три внутренностных грудных нерва входят в состав сплетений, которые принимают участие в иннервации органов брюшной полости: желудка, печени, поджелудочной железы, кишки, селезенки и почек, а также кровеносных и лимфатических сосудов полости груди и живота.