Вегетативная (автономная) нервная система, systema nervosum autonomicum , составляет часть нервной системы, осуществляющую иннервацию главным образом внутренностей, сердца и сосудов, т. е. органов, включающих в свой состав гладкую мышечную ткань и железистый эпителий.

Она также участвует в иннервации поперечно-полосатой мускулатуры.

Различают центральный, или внутримозговой, отдел, входящий в состав головного и спинного мозга, и периферический, или внемозговой, отдел автономной нервной системы.

На основании физиологических, фармакологических и отчасти морфологических признаков вегетативную (автономную) нервную систему подразделяют на две части: симпатическую часть, pars sympathica , и парасимпатическую часть, pars parasympathica .

Симпатическая часть вегетативной нервной системы.

1 — truncus sympathicus; 2 — ganglion cervicothoracicum (stellatum); 3—ganglion cervicale medium; 4—ganglion cervicale superius; 5 — a. carotis interna; 6 — plexus celiacus; 7 — plexus mesentericus superior; 8 — plexus mesentericus inferior.

Парасимпатическая часть вегетативной нервной системы (схема).

III — n.oculomotorius; VII — n. facialis; IX — n. glossopharyngeus; X — п. vagus; 1 — ganglion ciliare; 2—ganglion pterygopalatinum; 3 — ganglion oticum; 4 — ganglion submandibulare; 5 — ganglion sublinguale; 6 — nuclei parasympathici sacrales; 7 — ganglia pelvica.

Кроме того, в автономной нервной системе ряд авторов выделяют нервную систему внутренних органов (в стенке желудочно-кишечного тракта), которая непосредственно связана как с симпатической, так и с парасимпатической частью.