Грудные нервы, nn. thoracici (ThI — ThXII), 12 пар, сплетений не образуют. Каждый ствол грудного спинномозгового нерва является смешанным.

Выйдя из межпозвоночного отверстия, он отдает следующие ветви: менингеальную ветвь, белые соединительные ветви, заднюю ветвь и переднюю ветвь.

1. Менингеальные ветви, rr. meningei, через межпозвоночные отверстия направляются к оболочкам спинного мозга.

2. Белые соединительные ветви, rr. communicantes album , идут к симпатическому стволу.

3. Задние ветви, rr. dorsales , являются смешанными.

Каждая задняя ветвь отходит от соответствующего грудного нерва в пространстве между двумя поперечными отростками соседних грудных позвонков и делится на медиальную и латеральную ветви:

1) медиальная ветвь, r. medialis, отойдя от задней ветви грудного нерва, проходит около остистого отростка между многораздельной и полуостистой мышцами и проникает в кожу как медиальная кожная ветвь, r. cutaneus medialis. На своем пути медиальная ветвь посылает мышечные ветви к мышцам-вращателям, к многораздельной и полуостистой мышцам груди. Кожная ветвь иннервирует кожу в области, соответствующей указанным мышцам;

2) латеральная ветвь, r. lateralis , проходит между подвздошно-реберной и длиннейшей мышцами и как латеральная кожная ветвь, r. cutaneus lateralis, проникает в кожу.

Латеральная ветвь посылает мышечные ветви к подвздошно-реберной мышце поясницы, груди и шеи, к длиннейшей мышце груди и частично шеи. Кожные ветви иннервируют область кожи, соответствующую указанным мышцам.

4. Передние ветви, rr. anteriores . Каждая передняя ветвь, направляясь кпереди, ложится между ребрами. Передние ветви первых 11 грудных нервов получают название межреберных нервов, nn. intercostales (ThI — ThXI); переднюю ветвь двенадцатого грудного нерва (ТhXII), проходящую под XII ребром, называют подреберным нервом, n. subcostalis.

Первый межреберный нерв (ThI) большей своей частью входит в состав плечевого сплетения, второй межреберный нерв (ThII), часто третий (ThIII) и редко четвертый (ThIV) межреберные нервы своей небольшой частью переходят на плечо как межреберно-плечевые нервы, nn. intercostobrachiales.

Они иннервируют соответствующую область кожи или соединяются с медиальным кожным нервом плеча. Подреберный нерв (ThXII) участвует в образовании поясничного сплетения.

Каждый межреберный нерв, располагаясь в соответствующем межреберье, у своего начала лежит кнутри от наружной межреберной мышцы, будучи прикрыт внутригрудной фасцией и листком париетальной плевры, за исключением подреберного нерва, который следует не в межреберье, а под XII ребром и в начальных отделах располагается кнутри от квадратной мышцы поясницы.

Далее каждый межреберный нерв проходит между внутренней и наружной межреберными мышцами, приближаясь к борозде ребра в сопровождении лежащих выше нерва межреберных артерии и вен.

Верхние 6—7 межреберных нервов (ThI — ThVI — ThVII), следуя на всем протяжении в межреберьях, достигают латерального края грудины и разветвляются в коже этой области.

Нижние межреберные нервы, дойдя до хрящей ребер, переходят через хрящ нижележащего ребра и проникают между поперечной и внутренней косой мышцами живота.

Не теряя своего направления, нервы достигают латерального края влагалища прямой мышцы живота, прободают его и, следуя на небольшом протяжении (0,5—1,0 см) по задней поверхности прямой мышцы живота, вступают в ее толщу. Здесь нервы отдают кожные ветви, которые прободают переднюю стенку влагалища прямой мышцы живота, направляются к коже соответствующей области, а сами разветвляются в толще мышцы.

Смежные нервы имеют между собой соединительные ветви. Дистальные участки нижних (седьмого — двенадцатого) межреберных нервов образуют между собой соединения.

На своем пути межреберные нервы отдают ряд ветвей:

1) мышечные ветви направляются к следующим мышцам: mm. levatores costarum, m. seratus posterior superior, m. serratus posterior inferior, m. transversus thoracis, mm. subcostales, mm. intercostales intimi, mm. intercostales interni, mm. intercostales externi, m. transversus abdominis, m. obliquus abdominis internus, m. obliquus abdominis externus, m. rectus abdominis, m. pyramidalis, m. quadratus lumborum;

2) плевральные и брюшинные ветви — тонкие нервы, которые отходят от межреберных нервов к реберной плевре, брюшине переднебоковых стенок живота, а также к серозному покрову начальных отделов диафрагмы;

3) кожные ветви, rr. cutanei, отходят от межреберных нервов и образуют два ряда ветвей — более толстые латеральные кожные ветви и более тонкие передние кожные ветви:

а) латеральные кожные ветви, rr. cutanei laterales, среди которых по области их распределения различают грудные кожные ветви, rr. cutanei pectorales, и брюшные кожные ветви, rr. cutanei abdominales, отходят от межреберных нервов и в пределах передней подмышечной линии в области груди прободают наружные межреберные мышцы, выходя между зубцами передней зубчатой мышцы, а в области живота прободают наружную косую мышцу живота.

Затем  латеральная кожная ветвь делится на переднюю и заднюю ветви; обе эти ветви иннервируют кожу соответствующих областей.

Передние ветви четвертой-шестой латеральных кожных ветвей достигают кожи молочной железы — это латеральные ветви молочной железы, rr. mammarii laterales.

Первый грудной межреберный нерв (ThI) не имеет латеральной кожной ветви (входит в состав плечевого сплетения).

Латеральные кожные ветви второго (ThII), иногда третьего (ТhIII) и четвертого (ThIV) межреберных нервов могут следовать к коже плеча в виде межреберно-плечевых нервов. Передняя ветвь латеральной кожной ветви двенадцатого межреберного, или подреберного, нерва посылает книзу одну или несколько ветвей, которые переходят через подвздошный гребень в область средней ягодичной мышцы и достигают кожи в области большого вертела;

б) передние кожные ветви, rr. cutanei anteriores,— концевые ветви межреберных нервов, в области груди прободают внутренние межреберные мышцы и направляются к латеральному краю грудины под названием грудных кожных ветвей, rr. cutanei pectorales. Из них вторая-четвертая грудные кожные ветви иннервируют кожу молочной железы и получают название медиальных ветвей молочной железы, rr. mammarii mediales.

В области передней стенки живота одна из передних кожных ветвей прободает апоневроз наружной косой мышцы живота у латерального края прямой мышцы живота, другие — переднюю стенку влагалища прямой мышцы живота у ее медиального края и разветвляются в области белой линии; эти ветви носят название брюшных ветвей, rr. cutanei abdominales.