Задние ветви шейных нервов, rr. dorsales nn. cervicalium,  разделяются каждая на медиальную ветвь, r. medialis, и латеральную ветвь, r. lateralis.

Среди задних ветвей шейных нервов выделяют ветви первого, второго и третьего шейных нервов.

1. Задняя ветвь первого шейного нерва, или подзатылочный нерв, n. suboccipitalis (CI), крупнее передней ветви, проходит между затылочной костью и I шейным позвонком, залегая под позвоночной артерией, в борозде позвоночной артерии атланта.

Далее этот нерв проходит в треугольное пространство, образованное задней большой прямой мышцей головы, нижней и верхней косыми мышцами головы, где делится, посылая ветви к указанным трем мышцам, а также к полуостистой мышце головы, длиннейшей мышце головы, задней малой прямой мышце головы.

От ветви, направляющейся к нижней косой мышце головы, отходит соединительная ветвь к задней ветви второго шейного спинномозгового нерва (СII).

Одна из ветвей направляется к суставной капсуле атлантозатылочного сустава.

2. Задняя ветвь второго шейного нерва (СII) — наиболее крупная, проходит между I и II шейными позвонками, огибает нижний край нижней косой мышцы головы и делится на ряд коротких и одну длинную ветвь.

Короткие ветви иннервируют полуостистую мышцу головы, ременные мышцы головы и шеи, длиннейшую мышцу головы.

Длинная ветвь, получившая название большого затылочного нерва, n. occipitalis major , прободает полу остистую мышцу головы и сухожилие трапециевидной мышцы; разветвляется в коже затылочной области, достигая теменной области. На своем пути большой затылочный нерв часто сопровождает затылочную артерию и ее ветви.

Задняя ветвь второго шейного нерва отдает соединительные ветви к задним ветвям первого и третьего шейных нервов, а в области затылка — к малому затылочному нерву, который является кожной ветвью шейного сплетения.

Кожные нервы шейного сплетения, nn. cutanei plexus cervicalis, правого; вид справа.

3. Задняя ветвь третьего шейного нерва (CIII), или третий затылочный нерв, n. occipitalis tertius , непостоянная, в толще кожи располагается медиально от большого затылочного нерва и часто соединяется с ним; разветвляется в коже затылочной области.

Области распространения кожных нервов головы и шеи; вид справа (полусхематично)

Передние ветви шейных нервов

Передние ветви шейных нервов, rr. ventrales nn. cervicalium, и большая часть передней ветви первого грудного нерва, r. ventralis n. thoracici primi, соединяются между собой посредством дугообразных или образующих острые углы петель в шейное сплетение, plexus cervicalis, и плечевое сплетение, plexus brachialis .