Обонятельные нервы, nn. olfactorii (I пара) , представляют собой нервы специальной чувствительности — обонятельной.

Они начинаются от обонятельных нейросенсорных клеток, cellulae neurosensoricae olfactoricae, образующих первый нейрон обонятельного пути и залегающих в обонятельной области слизистой оболочки полости носа.

В виде 15—20 тонких нервных стволов (обонятельные нити), состоящих из безмиелиновых нервных волокон, они, не образуя общего ствола обонятельного нерва, проникают через решетчатую пластинку решетчатой кости в полость черепа, где вступают в обонятельную луковицу (здесь лежит тело второго нейрона), переходящую в обонятельный тракт, представляющий собой аксоны клеток, залегающих в обонятельной луковице.

Обонятельный тракт переходит в обонятельный треугольник. Последний состоит преимущественно из нервных клеток и разделяется на две обонятельные полоски, вступающие в переднее продырявленное вещество, подмозолистое поле и прозрачную перегородку, где находятся тела третьих нейронов.

Затем волокна клеток этих образований различными путями достигают коркового конца обонятельного анализатора, залегающего в области крючка и парагиппокампальной извилины.

Параллельно обонятельному нерву кнаружи от него иногда залегает концевой нерв, n. terminalis, образованный несколькими нервными волокнами, проходящими между твердой мозговой оболочкой и периостом. Этот нерв начинается в слизистой оболочке обонятельной области перегородки носа и, пройдя через отверстие решетчатой пластинки, подходит к медиальной обонятельной полоске несколькими корешками.