Совокупность аксонов нервных клеток в спинном и головном мозге, которые являются проводниками однородных импульсов, носит название проводящего пути. Все проводящие пути спинного и головного мозга подразделяются на афферентные (восходящие), или центростремительные, эфферентные (нисходящие), или центробежные, и сочетательные, или ассоциативные.

Ассоциативные нервные пути осуществляют связи между нейронами в пределах спинного мозга или той или иной части головного мозга, не выходя за пределы производных каждого мозгового пузыря.

Афферентные, или центростремительные, нервные пути  проводят импульсы от экстеро-, проприо- и интерорецепторов к мозжечку, таламусу, оливам и крыше среднего мозга. Каждый из этих путей проводит импульсы от определенного вида рецепторов. В спинном мозге восходящие пути образованы аксонами клеток, залегающих в спинномозговых узлах, или аксонами клеток, образующих ядра задних рогов спинного мозга. Указанные аксоны в составе одних путей проходят в той половине спинного мозга, с которой связаны рецепторы этих путей, в составе других — переходят в другую половину спинного мозга, т. е. происходит перекрест. В головном мозге восходящие пути состоят из аксонов клеток чувствительных ядер черепных нервов. Эти аксоны по выходе из ядра обычно совершают перекрест — переходят на противоположную сторону.

Восходящие пути спинного и головного мозга; правое полушарие (полусхематично).
(Проекция волокон на поверхность полушария.)

На пути к мозжечку или ядрам области таламуса центробежные импульсы проходят два нейрона: афферентный, лежащий в периферическом ганглии, и вставочный — в спинном мозге или стволе мозга (продолговатый мозг, мост).

Достигнув области таламуса, восходящие пути заканчиваются на нервных клетках его ядер. В последних локализуются тела третьих нейронов восходящих путей, по которым центростремительные импульсы достигают коры головного мозга.

Участки коры головного мозга, к которым подходят восходящие пути (от органов зрения, вкуса, слуха, обоняния, кожи, внутренних органов), носят название корковых отделов анализаторов: зрительного, вкусового, слухового, обонятельного, кожного, внутреннего (интерорецептивного) и мышечного (двигательного).

Таким образом, в состав анализатора входят афферентные нейроны, нейроны спинного мозга и ствола мозга, а также все клетки коры, участвующие в реакции на импульсы, вызванные раздражением рецепторов.

Эфферентные, или центробежные, пути представляют собой следующее:

1) совокупность аксонов определенного вида клеток коры полушарий большого мозга, которые передают нервные импульсы клеткам двигательных ядер черепных нервов или клеткам ядер передних рогов (столбов) спинного мозга;

2) совокупность аксонов клеток базальных ядер полушарий большого мозга и ряда ядер ствола, передающих нервные импульсы к эфферентным нейронам спинного мозга и ствола головного мозга.

Нисходящие пути спинного
и головного мозга (полусхематично;
фронтальный разрез).

Первая группа волокон образует пирамидную систему, а вторая — экстрапирамидную систему путей.

Имеются также эфферентные пути вегетативной (автономной) нервной системы, которые из области гипоталамуса передают импульсы на эфферентные нейроны вегетативной (автономной) нервной системы.

Как пути экстрапирамидной системы, так и пути вегетативной (автономной) нервной системы находятся под влиянием коры полушарий большого мозга, которое обеспечивается наличием пучков нервных волокон, соединяющих кору полушарий с базальными ядрами, гипоталамусом и другими ядрами этих систем.

Нисходящие пути спинного
и головного мозга;
верхнелатеральная поверхность
(полусхематично).

Корковый отдел каждого анализатора состоит из ядра, занимающего определенный участок в коре головного мозга , и рассеянной части — нервных клеток, которые находятся за пределами этих участков.

Ядра анализаторов в коре большого мозга.
А — верхнелатеральная поверхность:

1 — двигательная зона коры; 2 — ядро кожного анализатора; 3—центр целенаправленных комбинированных движений; 4—зрительный анализатор письменной речи; 5 — слуховой анализатор устной речи; 6—зрительный анализатор; 7 — слуховой анализатор; 8 — вкусовой анализатор; 9—двигательный анализатор устной речи; 10—двигательный анализатор сочетанного поворота головы и глаз; 11 — двигательный анализатор письменной речи.

Б — медиальная и нижняя поверхности:

1 — вкусовой анализатор; 2 — обонятельный анализатор; 3 — зрительный анализатор; 4 — центр стереогностического чувства; 5 — ядро кожного анализатора.

Ядра двигательного анализатора локализуются в предцентральной извилине, задних отделах средней и нижней лобных извилин. В верхнем отделе предцентральной извилины и в парацентральной дольке находятся корковые отделы двигательных анализаторов мышц нижней конечности, ниже — мышц таза, брюшной стенки, туловища, верхних конечностей, шеи и, наконец, в самом нижнем отделе — головы. В заднем отделе средней лобной извилины расположен корковый отдел двигательного анализатора сочетанного поворота головы и глаз. Здесь находится и двигательный анализатор письменной речи, имеющий отношение к произвольным движениям, связанным с написанием букв, цифр и других знаков. Задний отдел нижней лобной извилины является местом расположения ядра двигательного анализатора устной речи.

Корковый отдел обонятельного анализатора (и вкуса) находится в крючке височной доли, зрительного — занимает кору края шпорной борозды (затылочная доля), слухового — в коре средней части верхней височной извилины. В задней части верхней височной извилины расположен слуховой анализатор речевых сигналов (контроль своей и восприятие чужой речи). Зрительный анализатор письменных знаков локализуется в коре угловой извилины.

Корковый отдел анализатора общей чувствительности: температурной, болевой, осязательной, мышечно-суставной — располагается в постцентральной извилине; проекция отдельных частей тела здесь такая же, как и в двигательном анализаторе. В верхней теменной дольке имеется область коры, обеспечивающая функцию узнавания предметов на ощупь (стереогноз), а в нижней теменной дольке — двигательный анализатор, ответственный за воспроизведение усвоенных в течение жизни координированных движений (праксия, у правшей — слева).

Корковые концы анализаторов связаны с их периферическими отделами (с рецепторами) системой проводящих путей головного и спинного мозга и отходящих от них нервов.