Гипоталамус, hypothalamus, соответствует передненижнему участку промежуточного мозга, залегает книзу от таламуса, под гипоталамической бороздой.

Головной мозг, encephalon,
правая половина; медиальная
поверхность.

Гипоталамус включает зрительный перекрест, chiasma opticum, со зрительными трактами, tractus optici; серый бугор, tuber cinereum; воронку, infundibulum,— наиболее суженную часть серого бугра; гипофиз, hypophysis , и сосцевидные тела, corpora mamillaria.

Эти образования видны со стороны нижней поверхности мозга между его ножками. Зрительный тракт, обойдя ножки мозга, разделяется на два пучка, заканчивающихся в подкорковых зрительных центрах: один — в подушке таламуса и латеральном коленчатом теле, второй — в верхних холмиках крыши среднего мозга.

В гипоталамусе различают ряд полей и областей, которые содержат скопления ядер (32 пары) и пучки волокон, связывающих гипоталамус с другими отделами мозга, а также с гипофизом.

1. Верхняя гипоталамическая область, regio hypothalamica dorsalis, соответствует зоне залегания внутриножкового ядра, nucleus endopeduncularis, и ядра чечевицеобразной петли, nucleus ansae lenticularis.

2. Передняя гипоталамическая область, regio hypothalamica anterior, содержит медиальное предоптическое ядро, nucleus preopticus medialis (ему соответствует предзрительное поле, area preoptica); прилежащее к конечной пластинке латеральное предоптическое ядро, nucleus preopticus lateralis; супраоптическое ядро, nucleus supraopticus (обоим ядрам соответствует латеральное гипоталамическое поле, area hypothalamica lateralis); пaравентрикулярные ядра, nuclei paraventriculares; переднее гипоталамическое ядро, nucleus hypothalamicus anterior.

3. Промежуточная гипоталамическая область, regio hypothalamica intermedia, содержит ядро воронки (дугообразное ядро), nucleus infundibularis (arcuatus); серобугорные ядра, nuclei tuberales; нижнемедиальное гипоталамическое ядро, nucleus hypothalamicus ventromedialis; верхнемедиальное гипоталамическое ядро, nucleus hypothalamicus dorsomedialis; верхнее гипоталамическое ядро, nucleus hypothalamicus dorsalis; заднее перивентрикулярное ядро, nucleus periventricularis posterior. Серобугорные ядра входят в латеральное гипоталамическое поле. Дорсолатеральнее латерального гипоталамического поля располагается верхняя гипоталамическая область.

4. Задняя гипоталамическая область, regio hypothalamica posterior, содержит заднее гипоталамическое ядро, nucleus hypothalamicus posterior, а также медиальные и латеральные ядра сосцевидного тела, nuclei corporis mamillaris mediates et laterales.
На всем протяжении гипоталамуса прослеживаются продольные волокна, образующие медиальный пучок переднего мозга, fasciculus prosencephalicus medialis. Эти волокна связывают гипоталамические ядра между собой, а также с центрами прозрачной перегородки, покрышкой среднего мозга, корой большого мозга (нижняя поверхность лобной доли).

Ядра гипоталамуса.

Аксоны крупноклеточных нейросекреторных нейронов супраоптического и паравентрикулярных ядер направляются в нейрогипофиз и контактируют с капиллярами среднего возвышения (дно III желудочка) и задней доли гипофиза.

Они образуют гипоталамо-гипофизарный путь, tractus hypothalamohypophysialis,  являющийся путем транспорта нейрогормонов вазопрессина и окситоцина.

В его составе имеются супраоптические волокна, fibrae supraopticae, и паравентрикулярные волокна, fibrae paraventriculares, от соответствующих ядер: супраоптического и паравентрикулярных.

Дорсальнее и кнутри от зрительного перекреста проходят пучки волокон, не имеющие отношения к зрительным нервам,— верхняя и нижняя супраоптические спайки, comissurae supraopticae dorsalis et ventralis.

Волокна, образующие спайки, являются не комиссурами, а перекрестами. Они связывают между собой медиальные коленчатые тела, а также обеспечивают поступление сигналов от сетчатки к гипоталамическим ядрам, что важно для регуляции биоритмов.