Промежуточный мозг, diencephalon,— самая крупная часть ствола мозга, развивается из второго мозгового пузыря .

Из нижней стенки этого мозгового пузыря образуется филогенетически более старая область — гипоталамус, hypothalamus.

Боковые стенки мозгового пузыря значительно увеличиваются в объеме и превращаются в таламус, thalamus, и метаталамус, metathalamus, представляющие собой филогенетически более новые структуры.

Верхняя стенка мозгового пузыря растет менее интенсивно, образует эпиталамус, epithalamus, и крышу III желудочка — полости промежуточного мозга.