Большой мозг, cerebrum, является производным конечного мозга. Он представляет собой наиболее массивный отдел головного мозга и выполняет большую часть полости черепа.

Большой мозг, cerebrum; вид сверху (полусхематично).

Продольная щель большого мозга, fissura longitudinalis cerebri, разделяет большой мозг на два полушария — правое и левое, hemispherium cerebri (cerebralis) dextrum et sinistrum.

От мозжечка полушария большого мозга отделяются поперечной щелью, fissura transversa cerebri.
В полушариях большого мозга объединяются три филогенетически и функционально различные системы:

1) обонятельный мозг, rhinencephalon;

2) базальные ядра, nuclei basales;

3) кора большого мозга (плащ), cortex cerebri (pallium).

Скопления серого вещества, принадлежащие всем трем системам, имеют обширные связи между собой и с другими образованиями мозга. Эти связи составляют белое вещество полушарий, залегающее между корой и базальными ядрами, образующее прослойки между ядрами и внутри ядер, соединяющее полушария большого мозга со стволом мозга.

В эмбриогенезе полость переднего мозгового пузыря претерпевает большие изменения и преобразуется в два боковых желудочка, представляющих собой полость большого мозга.