Шишковидное тело (шишковидная железа) corpus pineale (glandula pinealis), которое иногда называют верхним придатком мозга, — непарная железа. Это небольшое треугольно-овальное образование, несколько уплощенное в переднезаднем направлении.

Своей верхушкой железа направлена кзади, основанием — кпереди. Она располагается под утолщением мозолистого тела, на верхних холмиках пластинки крыши среднего мозга, не покрывая их, а заполняя большей своей частью продольную бороздку между ними.

Шишковидная железа
Шишковидное тело покрыто дупликатурой мягкой мозговой оболочки (при препарировании последней легко вместе с ней удалить и железу).

Продольный размер железы у взрослого достигает 1,0-1,2 см, поперечный 5-8 мм, толщина 4-5 мм; масса до 0,25 г. У детей эти размеры несколько меньше. Обычный серовато-розовый цвет железы может изменяться в зависимости от наполнения ее кровеносных сосудов. Поверхность слегка шероховатая; консистенция несколько плотноватая.

С боков основания шишковидное тело посредством поводков, habenulae, каждый из которых продолжается в мозговые полоски таламуса, striae medullares thalami, связано с последним. У конца поводка имеется расширенный участок — треугольник поводка, trigonum habenulae, в его толще залегают ядра поводка, nuclei habenulae. Правый и левый поводки соединяются между собой спайкой поводков, commissura habenularum; спереди от нее, со стороны задневерхней части полости III желудочка, располагается шишковидное углубление, recessus pinealis. Это углубление представляет собой остаток полости железы, имеющейся в период эмбрионального развития.

Небольшое углубление над железой — надшишковидное углубление, recessus suprapinealis, — это слепое выпячивание, стенки которого образуются сверху сосудистым сплетением, снизу — верхней поверхностью железы.

Паренхима железы состоит из долек, разделенных тонким слоем трабекул, проникающих в толщу органа из покрывающей железу cоединительнотканной оболочки. Дольки железы образованы глиальной тканью, обильно снабженной кровеносными сосудами. С возрастом количество клеток уменьшается, увеличивается масса соединительной ткани и в виде желтоватых зернышек обильно откладываются соли извести — так называемый мозговой песок, acervulus cerebri.

Шишковидное тело вырабатывает гормон мелатонин. Этот гормон тормозит функцию гипофиза и половых желез, а также участвует в деятельности других эндокринных желез (щитовидная железа, надпочечники), обеспечивающих многие виды обмена веществ. Кроме того, меланин активизирует деление пигментных клеток кожи. Шишковидное тело играет роль своеобразных «биологических часов», регулирующих суточную и сезонную активность организма.
Иннервация: к эпифизу по стенкам приходящих сосудов направляются симпатические волокна от верхних шейных узлов симпатических стволов и волокна, связанные с ядрами поводков.

Кровоснабжение: веточки от средней и задней мозговых артерий. Венозная кровь оттекает в сосудистое сплетение III желудочка, plexus choroideus ventriculi tertii.